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物理学家探索了这样一个概念:冷态的物质最终可以形成重复的模式。

“永动机”这个词--从十九世界中期开始,科学家们就嘲笑这个概念。“诺贝尔物理学获奖者” Frank Wilczek似乎和这个概念无关,但是如果Wilczek关于对称性和时间的本质的最新观点正确的话,科学家们就会提出:虽然永远都没有能量输出的,但是永动机可以真实存在。Frank Wilczek提出:物质可以形成一个“时间晶体”,它的结构可以随着一个普通的晶体进行周期性的重复,但是这种重复是发生在时间上而不是空间上。这样的晶体将会代表物质未知的一种状态,这种物质的状态可能在早期宇宙冷却,失去原始的对称性的时候出现过。

加州技术研究所的宇宙学家Sean Carroll 说:“这些论文本身就完全受人尊敬,而且毋庸置疑的正确和有趣。”

Wilczek是麻省理工学院的一名教授,因他在发展中的量子色动力学中的开创性的工作而闻名。量子色动力学解释原子核内部的粒子怎么联合在一起。他说他最新的观点是来源于两年前当他教群论的一堂课上。群论是数学的分支,用矩阵来描述基本粒子们的内在对称性和对晶体进行分类。处于平衡状态的液体或气体,是由均匀分布的粒子构成的,呈现出完美的空间对称性--它们看起来每个地方,每个方向上都一样。

在处于能量非常低或最低的时候,大多数物质不能保持对称性,而会结晶。晶体的规则几何形状缺少完整的空间对称性;结构不会处处相同。因为晶体在能量非常低的时候,它的对称性减少了,物理学家说,这些晶体出现自发对称性破坏。在许多物理领域里也发生相同的过程。一种对称性的破坏,可以由希格斯玻色子指示出来。希格斯玻色子在大型强子对撞机里被捕获,可以用来解释亚原子粒子为什么有质量。

Wilczek 说他开始思考普通的三维晶体通过增加额外的一个时间维度变成四维晶体的概念。一个时间晶体能自发破坏Wilczek所称的“对称性之母“--时间平移的对称性。时间平移对称性指的是物理规律不会依赖于时间起点的选择。一个时间晶体它可以随着时间改变,但是会持续回到它开始时的相同形态,就如一个钟的移动的指针周期性的回到它的原始位置。

与普通的钟或者其他周期性的过程不同的是,时间水晶和空间水晶一样会是最低限度的能量的一种状态。乍一看,这提出了个矛盾。时间水晶根据定义来讲,为了破坏时间平移对称性,必须随着时间改变。但是拥有最低能量的体系“通常”不能移动。如果它可以移动,那么额外的能量仍然会被输出,直到这个体系达到真正的最低能量即静止的状态。

“起先,我认为时间晶体这个概念简单,也是不可能的,”Wilczek在坦佩的亚利桑那州立大学的一个近期讲座中写到:“现在我认为这既不简单也并非不可能。"

他与Shapere 证明物质可以在静止状态下,总能量为零。他们用数学重新表达动能(0.5倍的质量乘以速度的平方)的普通定义,将动能定义为不同的,但是同样有效的值,这个值是依赖于可供选择的一个速度(例如,增加一个额外项如速度的四次方,而改变普通的动能)。

一旦启动,时间晶体不需要外在的力去保持运动而能永远运动下去。这类永动机不会违背任何已知的物理定律,因为没有起先加入的能量,也就没有任何可以从这体系中输出的能量。这类体系甚至可被用于传递信息。在体系周围的其他所有物质都消逝后,体系仍存留着。

Wilczek说,现代科技最接近时间晶体的物质是:携带电流的超导体,它在低温下运载移动的持久电流。在一根普通的超导电缆里,电流是恒定的,如果实际随着时间的改变而什么都不变的话,超导体并不符合一个真正的晶体的概念。但是如果工程师能够构建出一个波形分布的带电粒子超导体而不是均匀分布的带电粒子的超导体,那么随着电流流动,电流向前传递,这持久电流就会随着时间的改变而改变。

Armendáriz Picón说,时间晶体的概念,可以来阐明随时间不对称的自然现象怎么用对称理论来描述。它也可以用于宇宙的起源和进化。“你可以认为这些[时间]晶体是一种新形态的物质,这物质可用来解释未解的现象,比如说现阶段的宇宙加速膨胀。“

Wilczek 警示说:理论尚处于早期阶段。他在近期的一个演讲中提到,对物理学家来说,时间晶体犹如探索新大陆。但他补充道,这新大陆是不是一个新的世界,或是南极洲,时间会说明一切。

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This entry was posted on Thursday, March 1st, 2012 at 3:37 am and is filed under 科学. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.




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